Towards the integration of Mexico and United States Border: The case of the Ari-Son mega-region



Director, ISPI Mexico

Director,Center for Regional Innovation (CENRI).


Since NAFTA, the North American Trade Agreement, was implemented, twenty years ago, trade between Mexico and the United States has grown more than six times and went from 27.1% of GDP in 1883, to 63.1% in 2015. Today, Mexico is the third largest trading partner of the United States with 531 billion dollars annually, with 80% of it, more than a billion dollars each day, crossing the land border of Mexico-US. It is calculated that 6 million jobs in the United States and 10 million jobs in Mexico depend on international trade among both countries.


Mexican exports to the United States totaled 295 billion dollars in 2015, which is 73% higher than exports in 2005 and 638% higher than 1993 (before NAFTA). The main export categories are: vehicles (74 billion), electrical machinery (63 billion), machinery (49 billion), mineral fuels (14 billion) and medical and optical instruments (12 billion). Agricultural exports totaled $ 21 billion in 2015 with Mexico as the second largest exporter to the US, the main products exported are fresh vegetables (4.8 billion), fresh fruit (4.3 billion), wine and beer (2.7 billion), snack foods ( 1.7 billion), and processed fruits and vegetables (1.4 billion). Finally services exports in Mexico to the United States totaled $ 21 billion dollars.


Mexico, besides being the number 15 economy by the size of its market, is a country that is committed to free trade. As such, it has access to 1,200 million consumers around the world because it has signed a total of 46 free trade agreements, 6 economic complementary agreements and is about to be ratified its participation in the transpacific free trade partnership which would give it access to new markets such as Australia, Brunei, Malaysia, New Zealand, Singapore and Vietnam. The progress made in the field of foreign trade coupled with structural reforms undertaken, allows Mexico the advancement to the field of international economic integration and specifically on its border with the United States.


With the signing of the Free Trade Agreement between Mexico, the United States and Canada, Sonora has been one of the border states that has diversified its economy by exporting today just over 15 billion dollars in the industrial sector and nearly 2 billion dollars in agricultural products through its integration with Arizona with whom has shaped the Ari-Son mega-region.


These have been possible due to the consolidation of the supply chains in three sectors, namely: aerospace, automotive and mining. In the case of the aerospace supply chain and aviation, the mega-region includes 1,860 companies employing 62,000 people; in the automotive sector, the mega-region produces 1,488 vehicles per day with 41 companies having Tier 1 & Tier 2 and with a market value of about 2 billion dollars; and the mega-region has 140 mines that produce a variety of products, especially molybdenum production for an amount of 8 billion dollars.


Besides the sectors that until now have been able to consolidate the international supply chain, there are other sectors with high potential that thru formal activities of strategic planning, industrial organization, logistic infrastructure, talent development and branding, can join the aerospace, automotive and mining sectors, such as: the food sector, given that Sonora exports to 20 different countries and contributes with more than 10% of the national trade value in this sector; the information and communication technology sector, given the strength of the academic programs from its universities, the quality of the infrastructure such as Sonorasoft Technological park and certified companies such as Novutek with the international recognition in CMMi level V and a technological entrepreneurial environment named Yaquivalley. Another sector with enormous potential is Tourism.


The fact that during the period of one year (2015) a trade of 31 billion dollars between the states of Sonora and Arizona occurs, crossing 17 million cars across the border and 48 million people, have been enough for the governor of Sonora Claudia Pavlovich Arellano and the governor of Arizona Doug Doucey to take the initiative of launching the Ari-Son mega-region as a single destination for international markets in order to attract investment and talent and to increase the well-being of its respective states. This would imply that both states will undertake joint efforts to improve their complementarities and work together to create products with high added value that makes possible to turn the region of North America in the most competitive region in the world and take full advantage of the opportunities that the transpacific partnership brings.


In order to achieve the vision that the governors of Sonora and Arizona propose, a great deal of public, private and social organizations of both sides of the border are making coordinated efforts by the Sonora-Arizona and the Arizona-Mexico commissions, entities that are integrating the proposals that are being generated by 14 different working groups.


In this context, the work that has been done in the last 10 years by the Performance Improvement Institute (PII Mexico), in Sonora related with incubating base technology enterprises and building clusters and value chains in areas such as: biotechnology and agribusiness, software and logistics, tourism and sustainable development and education and health are starting to generate important results.



Given the importance of the initiative and the potential of the alliance, it can be expected that the conformation of the megarregion of Sonora and Arizona, will result on the appearance of the northwestern part of Mexico and the southwestern part of the United States as important actors in the new stage of globalization that the world is experiencing.


Hacia la integración de la frontera México y Estados Unidos: El caso de la megarregion Ari-Son

Maestro Gonzalo Rodriguez Villanueva

Director del Centro Regional de Innovaciones (CERINNOVA).

Director ISPI Mexico

Desde que se implementó el TLC, hace veintidós años, el comercio entre México y Estados Unidos ha crecido más de seis veces y paso de representar el 27.1% del PIB en 1993, al 63.1% en el año 2015. Hoy día, México es el tercer socio comercial de los Estados Unidos con 531 billones de dólares anuales, con aproximadamente 80% de ello, más de un billón de dólares cada día, cruzando por la frontera terrestre de México-E.U. Se calcula que 6 millones de empleos en los Estados Unidos y cerca de 10 millones de empleos en México dependen del comercio internacional entre ambas naciones.



El total de las exportaciones mexicanas a los Estados Unidos totalizaron 295 billones de dólares en 2015 que es un 73% superior a las exportaciones en el 2005 y 638% superiores a las de 1993 (antes del TLC). Las principales categorías de exportación, son: vehículos (74 billones), maquinaria eléctrica (63 billones), maquinaria (49 billones), combustibles minerales (14 billones) e instrumentos ópticos y médicos (12 billones). Las exportaciones agropecuarias ascendieron a 21 billones de dólares en 2015 siendo México el segundo exportador a los E.U., los principales productos exportados son: vegetales frescos (4.8 billones), fruta fresca (4.3 billones), vino y cerveza (2.7 billones), botanas (1.7 billones), y frutas y vegetales procesados (1.4 billones). Por último las exportaciones en servicios de México a Estados Unidos fueron de 21 billones de dólares.


México además de ser la economía numero 15 por el tamaño de su mercado es un país que está comprometido con el libre comercio, esto es, tiene acceso a 1,200 millones de consumidores de todo el mundo gracias a que ha firmado un total de 46 acuerdos de libre comercio, 6 acuerdos de complementariedad económica y está por ratificarse su participación en el tratado transpacífico de libre comercio lo que le daría acceso a nuevos mercados como: Australia, Brunei, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur y Vietnam. El avance logrado en el campo del comercio exterior aunado a las reformas estructurales que ha emprendido, le permiten avanzar en el campo de la integración económica internacional y de manera específica en su frontera con los Estados Unidos.



Con la firma del Tratado de Libre Comercio entre México, Estados Unidos y Canadá, Sonora ha sido uno de los estados de la frontera que más ha diversificado su economía al exportar hoy día poco más de 15 billones de dólares en el sector industrial y casi 2 billones de dólares en productos agropecuarios gracias a su integración con Arizona con quien ha conformado la megarregion Ari-Son.


Esto ha sido posible por la consolidación de las cadenas de suministro en tres sectores, que son: aeroespacial, automotriz y minería. En el caso de la cadena de suministro aeroespacial y de aviación, la megarregion incluye 1,860 empresas que emplean a 62,000 personas; en el sector automotriz, la megarregion produce 1,488 vehículos por día contando con 41 empresas Tier 1 & Tier 2 y con un valor comercial de cerca de 2 billones de dólares; y la megarregion cuenta con 140 minas que producen una gran variedad de productos, destacando la producción de molibdeno por un monto de 8 billones de dólares.




Además de los sectores que ya han logrado consolidar cadenas de suministro internacionales, existen otros con un alto potencial para mediante ejercicios de planeación estratégica, organización industrial, infraestructura logística, dotación de talento y reconocimiento de marca, pueden sumarse a los sectores aeroespacial, automotriz y minero, tales como: el sector alimentos, ya que en Sonora exporta a veinte países del mundo y el valor de sus exportaciones es superior al 10% del valor total de las exportaciones agropecuarias del país; el sector de las tecnologías de información y comunicaciones, donde cuenta con fuertes programas académicos, con el parque tecnológico de software Sonorasoft, con la fábrica de software Novutek que tiene el nivel de maduración de procesos CMMi nivel V y la organización empresarial yaquivalley. El otro sector con enorme potencial es el sector turístico.


El hecho de que durante el periodo de un año (2015) se produjera un intercambio comercial de 31 billones de dólares entre los estados de Sonora y Arizona y cruzaran 17 millones de autos por la frontera y 48 millones de personas, ha sido suficiente para que la gobernadora de Sonora Claudia Pavlovich Arellano y el gobernador de Arizona Doug Doucey hayan tomado la decisión de llevar a la megarregion Ari-Son como un solo destino a los mercados internacionales para atraer inversión y talento buscando mejorar el bienestar de los ciudadanos en sus respectivos estados. Ello implicara que ambos estados se comprometan a realizar esfuerzos conjuntos para mejorar sus complementariedades y trabajar de manera conjunta para crear productos de alto valor agregado que hagan posible convertir a esta región de Norteamérica en la región más competitiva del mundo y aprovechar de manera plena las oportunidades que trae el acuerdo transpacífico.


Para lograr que la visión de los gobernadores de Sonora y Arizona se haga realidad, una gran cantidad de organizaciones públicas, privadas y sociales de ambos lados de la frontera están haciendo esfuerzos coordinados por las comisiones Sonora-Arizona y Arizona-México quienes integran las propuestas que están siendo generadas por 14 mesas de trabajo.


En este contexto, el trabajo que ha realizado el Instituto para la Mejora del Desempeño (IMD México), en los últimos 10 años en Sonora, incubando empresas de base tecnológica, apoyando la conformación de agrupamientos productivos y cadenas de valor en las áreas de biotecnología y agro negocios, software y logística, turismo y desarrollo sustentable así como educación y salud ha empezado a dar frutos.


A partir de lo anterior, se tiene la convicción de que con la conformación de la megarregion conformada por Sonora y Arizona, la región noroeste de México y Suroeste de Estados Unidos se constituirán en importantes actores en la nueva etapa de globalización que vive el mundo.


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